欧洲将在北极圈内修铁路 通往中国的新走廊?

来源:观察者网    作者:佚名    发布时间:2018-03-13

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        【观察者网 综合报道】“如果有了通往中国的新走廊,那我们就处于欧亚的中间。芬兰就不再是个岛屿了。”

        日前,位于北欧的挪威、芬兰两国宣布计划在北极圈内修建一条铁路,打通芬兰现有铁路网至北冰洋的交通运输线,被外界认为欧洲“北极走廊”计划初见雏形。

        芬兰自视为进入中国和亚洲的欧洲航空交通门户。赫尔辛基机场到北京的航程只有七个半小时,比欧盟任何其他地方都更接近中国。在上述蓝图中,芬兰将成为“北极丝路”上的枢纽。

        挪威芬兰:计划在北极圈内修铁路


        据新华社3月12日报道,芬兰交通与通讯部9日公布,计划在北极圈内修建一条铁路,连接挪威希尔克内斯(kirkenes)口岸与芬兰罗瓦涅米市(Rovaniemi,罗瓦涅米位于北极圈内,东经25°44',北纬66°30',是拉普兰的首府,有人也称之为芬兰的第二首都),打通芬兰现有铁路网至北冰洋的交通运输线。

        芬兰交通与通讯部长贝尔内尔(Anne Berner)在新闻发布会上说,芬兰与挪威联合工作组从去年开始就对5条不同线路进行可行性研究,最终选择了希尔克内斯口岸,因为这条线路可确保芬兰的物流地位、货物可达性和交通安全保障。


挪威希尔克内斯与芬兰罗瓦涅米市铁路线路

        这位部长透露,芬兰与挪威将进一步研究该计划的细节问题。挪威交通部长苏尔维克—奥尔森(Ketil Solvik-Olsen)9日也通过远程视频在新闻发布会上说,挪威方面愿意与芬兰保持良好合作。
贝尔内尔说:“北极铁路是重要的欧洲项目,它将在北欧、欧洲的北极地区和欧洲大陆之间建立更紧密的联系,将改善北部地区许多行业的运营条件。”


        路透社报道称,挪威的希尔科内斯港为无冰深水港,距离俄罗斯边界约15公里。

        据透露,这项铁路规划预计耗资约30亿欧元(约合36.9亿美元)。如果项目如期开工,将于2035年前后投入运营。工作组同时还研究了使用巨型卡车进行公路运输替代修建铁路的备选计划。

        此间分析人士认为,一旦“北极走廊”建成,与计划中的赫尔辛基至爱沙尼亚首都塔林的海底隧道对接,可将欧洲大陆与北冰洋相连,再经由北冰洋东北航线与东北亚联通。这条交通运输线相比途径苏伊士运河的海运线路更节省时间,有望成为亚欧物流线路的新选择。在这一蓝图中,芬兰将成为“北极丝路”上的枢纽。

        比利时《欧洲观察家》上个月曾刊发文章称,“北极走廊”受中国“一带一路”倡议鼓舞。如果来自亚洲的货船在希尔克内斯或挪威北部北冰洋沿海的其他地方卸货,那就比从经由苏伊士运河的航线缩短几千海里航程,用时之短,前所未有。



来自亚洲的货船将在希尔科内斯或挪威北部其他地方的北冰洋海岸上卸载,节省数千海里,照片:北极走廊

        芬兰交通与通信部网络司副司长里斯托·姆托(Risto Murto)当时表示,会在数天内发表有关北冰洋铁路线第一份可行性研究报告。“如果有了通往中国的新走廊,那我们就处于欧亚的中间。芬兰就不再是个岛屿了。我们将全新地看待自己的地缘政治位置。”

        芬兰自视为进入中国和亚洲的欧洲航空交通门户。赫尔辛基机场到北京的航程只有七个半小时,比欧盟任何其他地方都更接近中国。

        该报道还提到,中国对北极走廊的融资至关重要。作为欧盟成员国,芬兰曾在2008年的金融危机中受挫,而与欧盟有关的各种问题令其难以获得其他外部援助。


《欧洲观察家》报道截图

        芬兰交通局负责人勒沃马基(Matti Levomki)说,目前欧洲北部的发展程度还不足以维持北极铁路的运营成本,但一旦新开矿藏或北极旅游继续升温,局面将会发生改观。

        另据了解,位于挪威北部的希尔克内斯,是该国芬马克郡(Finmark)南瓦朗格尔市(South Varanger)的中心镇,以帝王蟹闻名。其往东南15公里是俄罗斯,往西南50公里是芬兰,将成为“北极走廊”牵手“冰上丝绸之路”的关键结合点。

        “到那时,铁路会一直修过来。而在新建的港口,大型船只进进出出,卸货装货,这里将会一片繁忙。”南瓦朗格尔开发公司首席执行官肯尼思·斯托尔塞特兴奋地对记者说。

        记者来到希尔克内斯机场附近的一处山头,顺着斯托尔塞特所指的方向看去,只见连绵的雪山银装素裹,当中半包围着的一处峡湾深邃清幽,上面飘着淡淡的极地海雾。这一蜿蜒向北的峡湾正是北冰洋的陆缘海巴伦支海。


        “北极铁路项目与‘一带一路’倡议当中的北极航道开发密切相连,同时也和(希尔克内斯)大型巴伦支海港口建设计划完美结合。”南瓦朗格尔市市长鲁内·拉斐尔森对记者说。

        今年1月,挪威芬马克郡政府、南瓦朗格尔开发公司和希尔克内斯工业园联合发布了一份长达49页的《北极铁路愿景》报告,描绘了希尔克内斯成为“北方海上丝绸之路”上一个战略枢纽的美好蓝图。

        拉斐尔森说:“北极未来的物流运输发展需要快速抵达欧洲的铁路。从中国过来,希尔克内斯就是第一个(西方国家的)港口,因此中国、挪威和芬兰的这条连接线极为重要。”

        此间分析人士认为,《北极铁路愿景》的一个重要基础是目前东北亚和北欧之间10%的集装箱货运使用北极东北航道以及在希尔克内斯衔接铁路运输。据预计,到2040年亚欧之间货运量将几乎达到现在的3倍,这将对北极铁路产生深远影响。

        拉斐尔森说:“要实现这些计划,我们需要大量投资和货物。如果没有和中国的良好联系与合作,这个项目就不会成功。”
作为《北极铁路愿景》报告主要撰写人之一的斯托尔塞特认为,整个南瓦朗格尔市只有大约1万人,因此尽管新港口和铁路项目将促进当地经济发展和就业,但北极铁路成功与否很大程度上取决于国际上是否有兴趣使用北极航道。

        铁路、跨海隧道接力通往欧洲 《愤怒的小鸟》创始人牵头修建


        另据比利时《欧洲观察家》报道,为打造连接中欧“北极走廊”,除了修建从芬兰到挪威的铁路外,芬兰还打算修建从首度赫尔辛基到爱沙尼亚首都塔林的隧道。日前,爱沙尼亚和芬兰两国政府发表了可行性研究报告。该隧道将经过芬兰湾,有望成为世界最长海底隧道。


赫尔辛基至塔林海底隧道示意图

        蜚声世界的移动游戏“愤怒的小鸟”创始人、芬兰企业家彼得·维斯特巴卡(Peter Vesterbacka)如今正牵头筹集中方资金弥补修建隧道的费用,“总耗资150亿欧元,估计中国投资者会出2/3,剩下的可能多数来自北欧的养老基金。”

        他没提到具体中方投资者,只说目前在谈。他在位于赫尔辛基的“We+”的公司办公室表示,“我们特别注意到中国机构已为‘一带一路’倡议融资。在哈萨克斯坦,多达500亿美元的基础设施新项目在建,它们都属于该倡议。”“We+”是一个中国企业创办的联合办公空间,受到当地创意产业初创公司青睐。

        对于资金,维斯特巴卡表示,并没有指望欧盟的资金发挥作用。“不,绝对不行。我们不能等着欧洲其他国家共同采取行动再继续推进项目。”他说,“我们想在2024年12月24日开放隧道”。

        芬兰对发展与亚洲的新联系兴趣与日俱增。芬兰北部奥卢市商会市场推广主管保利纳·皮库耶姆塞说,“这会给我们带来大量货流,也将提供一条出口到中国的新途径。使芬兰充当亚欧间的全新角色。”

        中国打造“冰上丝绸之路”

        随着成为北极理事会观察员国并提出“冰上丝绸之路”概念,中国在北极的“一举一动”备受外界关注。
“冰上丝绸之路”是指穿越北极圈,连接北美、东亚和西欧三大经济中心的海运航道。它主要包括俄罗斯沿岸的东北航道,和经加拿大北部北极群岛的西北航道,与北极航道的开发密不可分。
2017年7月4日,习近平总书记在莫斯科会见俄罗斯总理梅德韦杰夫时,明确提出了“冰上丝绸之路”这一概念。习近平表示,“要开展北极航道合作,共同打造‘冰上丝绸之路’,落实好有关互联互通项目。”



北极东北航道(红)与传统航道(绿)示意图

        按传统航线,中国要想与欧洲等国进行贸易往来,必须经过马六甲海峡、印度洋和苏伊士运河才能到达欧洲各港口,如果油轮重量超过苏伊士运河的限载量21万吨,还得从非洲好望角绕行。
相比之下,途经俄罗斯的东北航道可以将航程缩短1/3。它西起西北欧北部海域,东到符拉迪沃斯托克(海参崴),途经巴伦支海、喀拉海、拉普捷夫海、新西伯利亚海和白令海峡,是连接东北亚与西欧最短的海上航线。目前,俄罗斯已邀请中国合作共建东北航道。



        专家认为,一旦实现东北航道的开发和“沿北极经济圈”的互联互通,将对中国未来30年至50年内全球发展空间的拓展,带来极大经济价值、政治价值和战略价值。北极东北航道一旦开通,北极地区将成为另一个重要能源产地和能源出口地,届时中国将占到先机。同样,随着气候条件的变化,北极航道的商业价值可能会在未来持续提升。


北极航道图表数据
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